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Fútbol amañado en todo el mundo

La Europol desarticula una trama que entre 2009 y 2011 ganó ocho millones y gastó otros dos en sobornos para apostar con ventaja en 150 partidos

La ‘Champions’ y el Mundial, afectados

Imagen de la reunión de la Europol en La Haya. / AP

Una red corrupta de apuestas futbolísticas coordinada desde Singapur ha sido destapada por la Europol, la policía europea, en el curso de una investigación llevada a cabo por 13 países sobre 380 partidos disputados entre 2009 y 2011. Según policías y fiscales, al menos 150 de los encuentros fueron amañados en 15 países, entre ellos Austria, Eslovenia, Hungría, Croacia, Holanda, Gran Bretaña, Turquía y Alemania. En la lista de partidos comprados aparecen varios de clasificación para la Copa del Mundo, de la Liga de Campeones —dos partidos, uno de ellos disputado en Inglaterra— y de varias Ligas nacionales. Las operaciones generaron unos beneficios de unos ocho millones de euros. Los sobornos pagados a unas 425 personas, entre jugadores, árbitros, jueces de línea y directivos de los clubes sumaron dos millones. Una serie de correos personales, enviados por la red desde Singapur, servían para hacer entrega de sobres de 100.000 euros, lo que se pagaba de media por cada soborno. Las actividades delictivas llegaron hasta América Central y Sudamérica, África y Asia, donde hay dudas acerca de 300 partidos más.

“Sospechamos de dos fases clasificatorias del Mundial disputadas en África, y de otra en América Central”, dijo Fridhelm Althans, inspector de la policía germana. Solo en su país, 14 personas han sido condenadas a un total de 39 años de prisión por apuestas ilegales y amaños. “Es un día triste para el fútbol europeo, que muestra también la influencia corruptora del crimen organizado en la sociedad. Es un problema de integridad, como sucede con el ciclismo. Erradicar estas prácticas nocivas requiere un esfuerzo conjunto para llevar a los culpables ante la justicia”, añadió Rob Wainwright, director de la Europol. La organización, con sede en La Haya, ha colaborado con la Interpol y remitirá los resultados de sus trabajos al presidente de la UEFA, el exfutbolista Michel Platini.

En enero de este año, el secretario general de la propia UEFA, Gianni Infantino, subrayó su voluntad de borrar del fútbol “este cáncer de los amaños, que amenaza el deporte mismo”. Como Europol, Infantino pidió la colaboración “de la familia futbolística y de otros órganos deportivos para preservar los valores del juego”. La FIFA, por su parte, ya suspendió en agosto de 2011 a seis dirigentes húngaros y bosnios por comprar sendos choques amistosos (entre Letonia y Bolivia, y entre Bulgaria y Estonia) valiéndose a su vez de las apuestas.

Las investigaciones de la Europol siguen su curso, y de ahí que no haya desvelado datos concretos sobre los partidos comprados. Sí cifró en 13.000 el total de correos electrónicos analizados para desentrañar el funcionamiento de la red corrupta, y lograr la detención de 50 personas. Para otras 80 se han pedido órdenes de arresto tras 18 meses de investigaciones. Solo en Europa, las apuestas por Internet generan unos 12.000 millones de euros anuales.

Hay más de 400 implicados, entre jugadores, técnicos o árbitros

En España, esta modalidad de juego de azar contabilizó 250 millones de euros en 2012, según informes de la Universidad Complutense de Madrid. En el curso de sus rastreos, la policía europea no ha encontrado visos de corrupción en la Primera División española, ya fuera a través de sus árbitros, clubes o jugadores. “Alguno de los partidos estudiado sí fue en España, pero esa es toda la relación”, según Althans. Sin embargo, hace poco más de 15 días, Javier Tebas, vicepresidente de la Liga de Fútbol Profesional, denunció en Onda Cero que en España se amañaban resultados: “Hay una verdad real y una verdad jurídica. La verdad real: uno es consciente de que se compran partidos. La verdad jurídica es que hay que demostrarlo para poder sancionar. Y ese paso es el que tenemos que estar dando. Estamos intentando desenmascarar a los tramposos, porque hay tramposos en el fútbol español”, dijo.

50 personas han sido detenidas y se han pedido órdenes de arresto para otras 80

A pesar de la discreción mostrada durante la presentación del caso, la Europol sí mostró como ejemplo un vídeo de un partido de las selecciones sub 20 de Argentina y Bolivia disputado en diciembre de 2010, y que servía como preparación para el Sudamericano del año siguiente en Perú. En dicho encuentro, el árbitro, Lengyel Kolos, de nacionalidad húngara, señaló un penalti muy dudoso a favor de los argentinos en el minuto 100, por un leve contacto con el albiceleste Araujo. Además, añadió 13 minutos de descuento en total sin que pudieran justificarse por pérdidas de tiempo. Argentina ganó por 1-0.

“La compraventa de partidos es un problema de gran envergadura y muy extendido. La sociedad entera, desde las casas de apuestas a los clubes, deben afrontarlo, porque no se arregla solo con las fuerzas policiales”, añadió Wainwright.

Para explicar los sobornos, Laszlo Angeli, fiscal húngaro, puso un ejemplo muy cercano a su país. Desde Singapur, el cerebro de trama se puso en contacto con un compinche húngaro. Este, a su vez, habló con sus compatriotas árbitros para que manipularan los resultados de los partidos que les asignaran en el extranjero. “Una vez preparado el terreno, los cómplices apostaban a través de Internet, o bien por teléfono, en firmas asiáticas. Dichas apuestas, ilegales en Europa, eran aceptadas”, afirmó. Otro de los ejemplos, más general, señaló 50 sospechosos en 10 países para un solo encuentro. “Con el consiguiente baile de jurisdicciones, legislaciones y definiciones de fraude”, asegura la Europol.

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