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Por qué el Real Madrid es favorito en la final de la Champions, pero no tanto como crees

Dos modelos estadísticos y las apuestas le dan más opciones que a la Juventus en Cardiff, aunque la diferencia es pequeña

Juventus - Real Madrid
Estadísticas del Juventus vs Real Madrid de la final de la Champions League

Las últimas cuatro finales de Champions las ganó el favorito del ranking Elo y de las apuestas. Esas mismas métricas dicen ahora que el Real Madrid es mejor que la Juventus.

El equipo español es el más fuerte según el ranking Elo, un sistema importado del ajedrez que ordena a los equipos por sus resultados. La Juventus es el cuarto. Les separan 116 puntos y esa diferencia asigna las probabilidades: el Real Madrid tendría un 66% de probabilidades de ganar el título.

El club blanco también es el favorito del modelo de predicción de Fivethirtyeight, que le da un 56% de opciones. Este modelo asigna a cada equipo una puntuación ofensiva y otra defensiva según las estadísticas de sus partidos. El Madrid es el segundo mejor en ataque (se espera que marque 3,3 goles por partido) y la Juventus el mejor en defensa (recibe 0,5 goles por encuentro). Lo mejor del modelo es que además del resultado tiene en cuenta datos de pases, intercepciones, goles esperados, etc. Así un buen equipo puede perder puntos aunque siga ganado sus partidos, si sus estadísticas empeoran.

La última predicción la ofrecen las apuestas y son las que menos confianza tienen en el Madrid. Coinciden en considerarlo favorito, pero le dan una ventaja mínima. Es el favorito menos favorito de los últimos años. En lo que va de siglo, solo la final de 2009 estuvo más igualada en las apuestas. Aquel año el Manchester United era el favorito —con un 51% de probabilidades de victoria—, pero fue el Barcelona quién acabó llevándose esa Champions.

Por qué el Real Madrid es favorito en la final de la Champions, pero no tanto como crees

Ahora los apostadores dicen que el Real Madrid tiene un 52% de opciones de ganar y la Juventus un 48%. Es casi un empate. Imaginad que tenemos 100 partidos grabados en cintas de video y en 52 gana el Madrid y en 48 la Juventus. Si lanzamos las 100 cintas por el suelo y recogemos una al azar, la probabilidad de que veamos al Madrid ganando ese partido es la misma que el sábado.

El pronóstico más fiable

Las opciones del Madrid varían dependiendo de si miramos el Elo (66%), el modelo de Fivethirtyeight (56%), o las apuestas (52%). ¿Pero qué pronóstico es el más fiable? Probablemente una cifra intermedia cercana a las apuestas.

Los apostadores tienen el mejor histórico de aciertos. Desde 2004 han acertado 10 de 13 ganadores. El ranking Elo acertó 9, una menos. Los dos métodos coincidieron todos los años excepto en 2007 —ese año las apuestas se decantaron por el Liverpool y acertaron. Un análisis exhaustivo de 30.000 partidos entre 1993 y 2008 encontró resultados análogos: los dos métodos eran predictivos, pero las apuestas batían a los modelos sencillos basados en Elo. No es una sorpresa. Los apostadores pueden mirar modelos estadísticos y además considerar circunstancias como lesiones o estilos de juego.

Pero las apuestas tampoco son infalibles. Si han acertado cuatro finales seguidas, en parte ha sido por suerte. Las mismas apuestas decían, por ejemplo, que lo más probable era que el Madrid no ganase las dos finales frente al Atlético. Pero las ganó. Yendo más atrás, es fácil encontrar fallos en sus pronósticos. El más sonado fue en 2012: las apuestas daban al Bayern como favorito frente al Chelsea, pero fueron los ingleses quienes se llevaron esa final.

Tomando en cuenta todo esto, yo diría que el Madrid tiene un 55% de opciones de ganar esta Champions. Hay además una fuente de dudas: la discrepancia anormal entre lo que dicen las apuestas y lo que dice el ranking Elo. Desde 2004 esa diferencia ha sido de 3,5 puntos de media, pero este año es de 14 puntos. Por algún motivo los apostadores se separan del Elo (una posibilidad es que el ranking esté exagerando la fortaleza de la liga española).

La final es casi una moneda al aire. Y no por casualidad: los deportes son azarosos porque es más divertido no saber qué va a pasar. Pero entre todos los deportes el fútbol es impredecible en particular y una final de Champions lo es todavía más. El Madrid es, pues, favorito. Pero ser favorito con un 55% de probabilidad se parece mucho a no serlo.

Notas sobre los cálculos. El ranking Elo es un sistema de clasificación original del ajedrez que ordena a los equipos según sus resultados de enfrentarse unos con otro. En concreto he usado la variante del ranking que calculan en Clubelo. Los datos históricos de las apuestas los he tomado de Oddsportal, y los de la final del sábado, de Pinnacle. El 'Brier Score' es una métrica que mide la precisión de las predicciones probabilísticas entre 0 y 2. Uno obtiene un 2 si hace siempre pronósticos con 100% de certidumbre y además acierta. Un 0 implica hacer pronósticos con certidumbre 100% pero no acertar ninguno.

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