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Brooks Koepka gana un US Open ‘light’

El estadounidense, de 27 años, se impone con 16 golpes bajo par, récord en la historia del torneo

Koepka, con el trofeo del US Open.
Koepka, con el trofeo del US Open. AFP

Una silueta de Arnold Palmer, el ídolo estadounidense fallecido el pasado septiembre, vestía la bandera del hoyo 18 que despedía a los golfistas al término de su recorrido en Erin Hills, en la 117 edición del US Open. Seguramente Palmer, que ganó el torneo en 1960 por delante de Jack Nicklaus, hubiera sido uno de los muchos críticos con esta versión descafeinada del campeonato, en el que una gran cantidad de golfistas han conseguido resultados muy bajos. La dificultad histórica del grande estadounidense ha dejado paso este año a una versión mucho más light en la que el triunfador ha sido el chico local Brooks Koepka con 16 golpes bajo par, por los -12 de su compatriota Brian Harman y del japonés Hideki Matsuyama. La tarjeta del campeón (67, 70, 68 y 67 golpes en las cuatro jornadas) demuestra que este US Open era el más tierno que se recuerda en mucho tiempo. Esos -16 igualan el récord del torneo en relación al par, que tenía Rory McIlroy en el Congressional de 2011.

Clasificaciones

272 - Brooks Koepka (216 golpes bajo par) (USA) 67-70-68-67

276 - Hideki Matsuyama (JPN) 74-65-71-66, Brian Harman (USA) 67-70-67-72

277 - Tommy Fleetwood (ENG) 67-70-68-67

278 - Xander Schauffele (USA) 66-73-70-69, Bill Haas (USA) 72-68-69-69, Rickie Fowler (USA) 65-73-68-72

284 - Sergio García (ESP) 70-71-71-72

290 - Rafa Cabrera Bello (ESP) 72-73-71-74

Koepka, de 27 años, suma su primer grande a un palmarés en el que apenas lucía una victoria en el circuito estadounidense, y en el que su mejor resultado en el Grand Slam era un cuarto puesto en el Campeonato de la PGA del curso pasado. Es el séptimo ganador diferente y primerizo en los siete últimos grandes (Jason Day, Danny Willett, Dustin Johnson, Henrik Stenson, Jimmy Walker, Sergio García y Brooks Koepka), lo que define esta época en la que al golf le falta un dueño y señor. Esta vez se coló en la fiesta Koepka tras una jornada culminada con birdies en los hoyos 14,15 y 16. Fue casi una partida entre los jugadores locales: solo Matsuyama y el inglés Tommy Fleetwood enarbolaron otras banderas que no fueran la estadounidense.

Sergio García acabó con cuatro golpes bajo par, de nuevo en la batalla en su 72 grande jugado de manera consecutiva, con 23 clasificaciones entre los 10 primeros, un ejemplo de regularidad. Le faltó al Niño la magia que exhibió en el Masters de Augusta, pero aún así bregó hasta los momentos finales (acabó el 21º). Su siguiente gran reto, el Open Británico, del 20 al 23 de julio en Royal Birkdale. Y Rafael Cabrera-Bello cerró su participación con dos arriba (42º), después de cuatro birdies en los cinco últimos hoyos.

Clasificación final del US Open.